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在线会计师的崛起

文章作者:联系8455 上传时间:2019-07-29

我注意到今年大西洋两岸出现的变化之一就是云技术的运用,它已经从云端走下,成为众多会计师日常工作生活的基础部分。

这并不是说台式机已经成为明日黄花。Excel仍然深植于大多数会计师的心目中,所以他们还不可能完全抛开电脑。不过,即便是他们最钟爱的电子表格也正在向在线工具转变。

当谈及技术时,可以说会计师是一个矛盾综合体。在我接触到的会计师中,许多会计师自认为是科技拥趸并引以为豪,他们热衷于尝试最新的工具和移动设备。但当涉及到工作的时候,他们对新技术的安全影响、数据完整性和破坏性改变保持谨慎态度。

对于云会计在行业内是如何演变的,业界有两种观点,而这取决于你如何看待这个问题。在AccountingWEB.com的英国姐妹网站上,我们近50%的成员目前通过云会计系统为客户提供服务。而财捷集团(Intuit)英国公司的经理里奇·普里斯(Rich Preece)提供的数据显示,如果将更广泛的业务人员纳入考虑范围(包括中小企业以及那些不使用互联网的会计人员),这一比例会较低,约为4%—5%。所以反对者有充分的理由宣称云技术仍然主要是一个炒作概念。

但是,转型速度以及云技术对更广泛行业的影响则向我们展示了一个不同的场景。在线工具无处不在:通过随身携带的智能手机,你可以收发电子邮件、购物、完成银行交易和进行社交;通过连接到网络应用的各种程序,你可以设置个人组织、进行数据存储和娱乐。

今年11月,Sleeter Group公司在美国拉斯维加斯的凯撒宫酒店举行了2014年解决方案会议。会议为期三天,共有约1,000名行业从业人员、顾问、开发人员和评论家出席,AccountingWE也派员参加了这次会议。正是通过本次活动,我开始关注到这些技术趋势。每名与会人员都对网络技术表示热烈欢迎,认为它们可以帮助自己成为客户值得信任的业务顾问。

会计人员正大规模地从埋首于办公桌工作的循规蹈矩者向移动、互联互通的顾问角色转变。Sleeter的网络主要由具有开创、探索精神的从业人员构成。并不是每个业内人士都做好了准备,放弃他们业已熟悉的系统和控制举措。尽管许许多多的会计软件颇具远见并做出了努力,但它们尚不能完成所有的纳税申报工作,实现自动检查和提交。

在拉斯维加斯会议上,会计技术讲师布莱恩·坦克斯利(Brian Tankersley)做了很棒的演讲,畅谈了在线协作工具,这些工具能够稍微深入地应对Google Apps、OneDrive以及Dropbox等网络工具的灰色地带。

坦克斯利采用了一些非常严格的标准,特别是将1996年颁发的《医疗电子交换法案》(HIPAA)作为数据保密性的基准。

坦克斯利谈到:“我并不是说我对DropBox的安全性缺乏信心。但是作为受托人,我没有权利将其他人的数据存放到DropBox中。我不能因此让他们放弃自己的隐私权。”印象笔记(Evernote)是一个非常实用的网络研究和编目工具,但也得到了一样的对待。坦克斯利表示:“我不会把任何人的社会安全号码放到印象笔记里面,在这方面,我很偏执。”

但是,要将工作场所与这些在线设施完全隔离开来变得越来越困难,许多在线设施已经渗透到会计人员的主要实践之中。今年,我接触到的会计师中,一部分人并不是如此热衷于这些技术。他们更感兴趣的是将在线会计系统与门户网站和其他工具连接起来,创建一个能与客户直接协作的空间。这些云技术的应用先驱似乎正是在从纯粹合规工作向顾问工作转换的道路上走得最远的那些人。

由于2014年解决方案会议在凯撒宫酒店举行,我得以进行一系列录音访谈,首先从霍华德·科赛尔(Howard Cosell)开始,我让每名接受访谈的人士陈述他们对QuickBooks Online 与施乐(Xero)之间在会计职能上大对决的看法。当然,也包括Sage(以其漂亮的外观赢得了一些回头率)和价格不菲的KPI仪表板工具。

至少施乐公司北美地区总裁杰米·萨瑟兰(Jamie Sutherland)愿意参与这一场对决。他告诉我说:“谁是冠军还没有最后定论呢。对我们来说,这更像是终极战士对决。至少,我们已经改变了游戏规则。”

Sleeter Group公司教育项目负责人德博拉·佩姆布鲁克(Deborah Pembrook)的观点则相对温和,强调协作性,她谈到:“我们认为这更像是快闪一族——将所有开发商汇集起来,协同工作。由于我们公司位于拉斯维加斯,所以,这一过程看起来更像是一曲舞蹈。”

德博拉认为QuickBooks、施乐、Sage在全球范围的大对决将有史诗般的重大意义,但是,这并不是它们的目的所在。业界争论的真正焦点一直围绕着所有相关程序与这些在线会计引擎的结合上,在这一方面,费用管理工具ReceiptBank和Expensify,KPI仪表盘工具Spotlight和Fathom则一路领先。

Fathom公司创始人大卫·沃森(David Watson)将会计云形容为一个集聚应用程序的生态系统。聪明的会计人员正在学习如何诊断客户业务流程中的数据堵塞,为他们提供云应用程序系列组合,帮助他们克服瓶颈,开辟新的高效途径,创造新的商业机会。

后续文章将总结本次拉斯维加斯活动中“非会议”环节——“下一代会计师事务所将变得可视化”的各方观点,其中唐尼·岛本(Donny Shimamoto)评论到:“这种虚拟的基础架构可实现客户经营系统与事务所经营系统之间的数据流动,让会计师成为客户业务更加紧密的组成部分。会计师能够更加轻松地获取客户数据,将主要精力放在“思考性工作”上——分析和提供深入见解,而不是“基础性工作”上——数据收集和数据录入。”

在离开拉斯维加斯之际,我并不觉得任何人会因为新技术而遭受到毁灭性打击,反而觉得能有幸一窥行业发展变化的端倪。当然,你可能拥有不跟风的理由,但如果从长计议,现在可能就是开始审视你是如何成为一名在线会计师的时间了。

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